Casos de Estudios de los Códigos de Barras: Liberia

Sí, vuelvo sobre el mismo tema de los códigos de barra, pero esta vez para hablarles acerca de unos cuantos proyectos a nivel mundial donde se aplican y que le dan una vuelta de tuerca.

Y lo bueno es ver como mucha de esta tecnología que ya está muy probada y muy estandarizada, se utiliza para mejorar el medio ambiente (o para sentirnos menos culpables de joderlo tanto).

LIBERIA

Una década luego de un brutal guerra civil, la nación africana de Liberia se ha asociado con la Unión Europea en un ambicioso y novedoso sistema para proteger los bosques restantes, convirtiendo a cada árbol cosechable en un item rastreable hasta que llegue a su destino.

 

Casi dos tercios de los bosques tropicales restantes de África Occidental se encuentran en la pequeña pero problemática nación de Liberia. Eso es un pequeño milagro. Hace una década, los bosques de Liberia estaban siendo destruídos por los señores de la guerra para financiar una cruel guerra civil de 14 años que dejó 150.000 muertos. En 2003, las Naciones Unidas impusieron tardíamente un embargo a los “registros de guerra” de Liberia. Los ingresos se estrellaron y, coincidentemente o no, la guerra llegó a su fin rápidamente.

Ahora, el gobierno elegido de la presidenta salida de Harvard, Ellen Johnson Sirleaf, ha firmado un acuerdo con la Unión Europea para colocar las ventas de madera sobre una base legal permanente. El acuerdo hace uso de un sistema nacional único de rastreo de la madera que requiere que cada árbol legalmente cosechable y cada parte  cortada lleven un código de barras que le permita rastrearse desde su origen hasta su destino final.

La Unión Europea es el mayor mercado de madera de Liberia. A partir de principios de 2013, la UE exigirá a todas las empresas importadoras de madera que demuestren que han sido cosechadas legalmente. El acuerdo con Liberia permitirá a los nuevos concesionarios de madera establecidos por Sirleaf cumplir con estas nuevas regulaciones.

Esto es un duiker

Esto es crítico para un país desesperado por impulsar las exportaciones de madera. Pero también es una amenaza potencial para los bosques de Liberia, que cubren más de 4 millones de hectáreas, el 45 por ciento del país. Ellos son el hogar de la única población viable del mundo de hipopótamos pigmeos, así como la fauna indígena como la mangosta de Liberia, el mono Diana, y el pequeño antílope conocido como duiker de Jentink, que es el duiker más raro del mundo.

¿Puede algo tan simple como el código de barras haga que Liberia pueda reanudar su comercio de madera mientras protege sus bosques? Los inventores del sistema en la compañía británica Helveta lo llaman “el sistema de verificación nacional más avanzado del mundo para productos de madera”. Inicialmente financiado por USAID, el plan ha cubierto todos los bosques comerciales registrados en el país durante los últimos dos años.

Cada árbol en un bosque con una concesión de tala debe ser etiquetado con un código de barras único. Cuando se corta ese árbol, se registra la acción y se añaden nuevas etiquetas a cada registro. Cada registro que aparece en un puerto tiene que ser rastreable de nuevo a un tocón en un bosque. Es tan simple y tan infalible como mirar en el supermercado, dice Ivan Muir, el jefe local de SGS, los especialistas suizos en sistemas de certificación forestal que están a cargo de hacer que suceda. Muir también emite permisos de exportación para la madera – que en su mayoría se convierte en muebles y paneles – y monitorea los pagos de regalías al gobierno.

Los dos principales problemas con el sistema, según él, son los silvicultores que interpretan mal los códigos de barras, provocando confusión en la base de datos y la ignorancia sobre la velocidad con que los árboles crecen. “No sabemos cuáles son las verdaderas tasas de cosecha sostenibles y cuánta explotación forestal debemos permitir”, admite. Y queda por ver si el sistema demostrará ser lo suficientemente robusto como para derrotar a los posibles saqueadores de bosques en un país que recientemente descubrió que un tercio de la ayuda alimentaria estadounidense desapareció tras ser rutinariamente asignado a pueblos que no existían.

Pero tal vez la trazabilidad no es la verdadera cuestión. Tal vez es la política – la política de quién posee los recursos naturales del país. Muchos en Liberia dicen que estas iniciativas tecnocráticas están destinadas a fracasar porque el país está sufriendo de una forma extrema del fenómeno conocido como la “maldición de los recursos”, donde las riquezas naturales traen conflicto y pobreza en lugar de riqueza y estabilidad.

En cualquier caso, después de 14 años de caos y guerra civil, Liberia está de nuevo abierta a los negocios. Los inversionistas internacionales están regresando, en busca de los recursos que son la única fuente real de la riqueza de la nación.

La plantación de caucho más grande del mundo, cerca del aeropuerto principal fuera de la capital de Monrovia, está de nuevo en funcionamiento. La concesión de Firestone de 400.000 hectáreas data de la década de 1920, pero fue prácticamente abandonada a los ocupantes ilegales, milicias y quemadores de carbón durante la guerra civil. Ahora el gobierno ha extendido la franquicia de Firestone hasta 2041, y la compañía tiene 7.000 empleados en la nómina.

Mientras tanto, una empresa holandesa llamada Buchanan Renewables está convirtiendo a millones de árboles de caucho que ya no producen resina en virutas de madera para la venta a las centrales eléctricas europeas. Las carreteras alrededor de las plantaciones de caucho están cubiertas con fichas que han caído de los camiones que se dirigen cada 10 minutos o más para el puerto de Buchanan. El gerente local de la compañía, el irlandés Liam Hickey, calcula que hay 250.000 hectáreas de árboles de caucho en Liberia, lo suficiente para mantener a sus trituradores ocupados durante décadas.

Recapitulando, se marca cada árbol, se marca cada parte del árbol cortada y se declara desde donde viene a dónde va. Veremos cómo le va a la gente de este país diezmado económica y socialmente.

Regando retoños de árboles a ser plantados para reforestar.

 

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