Más Rápido que un ¿Erizo? – Sonic The Hedgehog

Cuando se lanzó la Sega Genesis en 1989, tuvo un comienzo difícil. Mientras que la Genesis puede haber sido la primera consola verdadera de 16 bits, su competidor directo, el Nintendo Entertainment System de 8 bits, estaba superando en las guerras de consolas gracias al súper hit Super Mario Bros. 3 de Nintendo.

Una vez que llegó la noticia de que Nintendo vendría con su propio sistema de 16 bt, era el momento de que Sega tomara medidas drásticas, dando lugar al nacimiento de uno de los personajes de videojuegos más populares de todos los tiempos …

 



Una triste pre-Sonic Sega

Para 1990 las cosas no eran tan buenas para la segunda incursión del gigante arcade Sega en el mercado de los videojuegos caseros. Claro que el Sega Genesis o Megadrive fue la consola número uno en Argentina y Brasil, pero en Japón pasó a segundo plano debajo del Turbografx16, y en América del Norte la industria todavía estaba dominada por el NES. Mientras que el lanzamiento del Génesis había comenzado las guerras de la consola, no avanzaba lo suficiente para dominar la industria.

Luego, Nintendo anunció planes para su propia consola de 16 bits, la Super Nintendo, con una fecha de lanzamiento norteamericana del 23 de agosto de 1991. Aunque Sega tuvo una ventaja en esta cuarta generación de videojuegos, tuvieron que hacer algunos cambios drásticos. si fueran a competir con la potencia de Nintendo.



Sega cambia su plan de juego

El primer paso que tomó Sega fue reemplazar al CEO de su división norteamericana con el ex jefe de Mattel, Tom Kalinske.

Hasta entonces, el enfoque de marketing de Sega había sido en los juegos de celebridades, ya que Nintendo tenía muchos de los principales puertos de arcade vinculados en ofertas exclusivas. Kalinske buscó cambiar esta dirección al enfocarse en el conocimiento de la marca y para hacer esto, no solo necesitaban un videojuego exitoso, sino un personaje estrella que era tan popular que se asociaría constantemente con el nombre Sega.

Sega recurrió a su equipo de desarrollo interno de 5 personas, Sega AM8, para crear un videojuego de gran éxito que le daría una carrera a Mario.

Tarea fácil … ¿no?



Un Erizo… ¿nserios?

AM8 comenzó a lanzar todo tipo de ideas, desde animales divertidos hasta nombres tontos. Finalmente un concepto fluyó. Un esbozo de un erizo realizado por el miembro del equipo Naoto Ōshima, quien había diseñado previamente Phantasy Star y Phantasy Star 2, se destacó entre la multitud. Originalmente conocido como el Sr. Needlemouse.

El juego en sí fue diseñado para ser un juego de plataformas de desplazamiento lateral con un giro innovador -. Mientras que un erizo no era el animal más rápido en la tierra, el erizo de AM8 sería el personaje de videojuego más rápido de todos los tiempos, con la jugabilidad diseñada para mantenerlo en movimiento.

Para hacer que el nombre se adapte mejor al personaje y al concepto de velocidad, se renombró como “Sonic“, un adjetivo para describir el alcance de la velocidad del sonido. Sonic the Hedgehog nació.

Sabiendo que tendrían un éxito en sus manos, Sonic se hizo famoso en todas las oficinas de Sega mucho antes de que el juego fuera lanzado, con el equipo de desarrollo de AM8 conocido cariñosamente como Sonic Team, un apodo que todavía conocen hoy en día.

Además de Naoto Ōshima, Sonic Team consistió en el programador Yuji Naka, el director del juego Hirokazu Yasuhara, los diseñadores Jinya Itoh y Rieko Kodama.



Lo que hace Sonic tan Especial

Si bien la industria había visto un montón de plataformas de desplazamiento lateral, la mayoría se modelaron a sí mismas según la estructura central de Super Mario Bros., misma mecánica de salto con más o menos agregados. Pero Sonic expandió el concepto, tomando el género en una toda una nueva dirección.

Los niveles en Sonic fueron diseñados con la velocidad en mente. No fueron tan fáciles como para que los jugadores pudieran correr sin parar de principio a fin, pero con un equilibrio de movimiento rápido y ritmo para mantener las cosas intensas y desafiantes.

Como Sonic podía tomar altas velocidades, varias de las plataformas se curvaron para permitirle correr por las paredes, acelerar a través de loop-d-loops, y en algunos casos repeler un resorte e ir volando hacia arriba o hacia atrás en la dirección de donde venía.

Si bien muchos de los niveles ponen al jugador en una sola ruta, hubo varios diseñados para que Sonic los complete en cualquier cantidad de combinaciones. Desde permanecer en el nivel del suelo, o acelerar a través de plataformas elevadas verticalmente hacia el cielo, hasta cavernas subterráneas. Con tantas variaciones, no hay dos repeticiones de estos niveles que hayan sentido lo mismo.



El día que Sonic salvó a Sega

Sonic fue lanzado el 23 de junio de 1991 y fue un éxito instantáneo. El juego fue tan popular que se convirtió en la primera “aplicación asesina” de la consola Genesis. con los jugadores comprando el sistema solo por la oportunidad de jugar a Sonic. Tom Kalinske aprovechó la oportunidad para cambiar el juego actual que venía con el Genesis, Altered Beast, y lo reemplazó con Sonic the Hedgehog, lo que impulsó aún más las ventas del sistema.

No solo fue la mecánica de juego innovadora de Sonic lo que lo hizo popular, sino que su personalidad tensa y amistosa fue un cambio refrescante para muchos jugadores jóvenes, convirtiéndolo en un héroe con el que podrían identificarse mejor.

Las ventas de Genesis se dispararon a la cima tan rápido como los pies de Sonic podrían llevarlos, y en los años siguientes, superaron el 60% del mercado de los videojuegos.

 



El legado

Sonic The Hedgehog sigue siendo el juego más vendido de Sega Genesis, pensado en la vida de la consola. Para alimentar las demandas del público, Sega también lanzó una versión de 8 bits para el Sega Master System y rápidamente puso a Sonic Team en producción en una secuela.

El éxito monumental de Sonic se convirtió en una gran franquicia que no solo sobrevivió al Sega Genesis sino a todas las consolas de Sega.

Mientras que Sega eventualmente perdió la guerra de consolas y se fue del negocio de hardware de consola después de su sistema final, el Sega Dreamcast, encontraron una nueva vida como desarrolladores de terceros, creando juegos para las mismas compañías con las que alguna vez compitieron, Nintendo, Xbox y PlayStation.

Hoy con una biblioteca de más de 75 títulos, con juegos en casi todas las plataformas de videojuegos, además de juguetes, dibujos animados, cómics y una película de fanáticos de acción en vivo desarrollada por Blue Core Studios. Sonic incluso ha protagonizado junto a su ex rival comercial Mario en una serie de videojuegos temáticos sobre los Juegos Olímpicos.

Y tenemos mucho más en el futuro.

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