El Beat’em up por Excelencia – Streets of Rage – Parte I

En los días en que las conversiones arcade eran suficientes para hacer o deshacer una consola doméstica, las noticias impactantes de que Nintendo había asegurado una versión de Final Fight de Capcom para su Super Famicom, que pronto iba a lanzarse, enviaron ondas a través de los salones de fichines de todo el mundo.

En este mundo anterior a Street Fighter 2, Final Fight era el beat’em up lateral por excelencia,  en la tradición de Renegade y Double Dragon, que contaba con sprites de personajes gigantes, un amplio repertorio de movimientos de ataque y jugabilidad accesible al instante.



Ubicado claramente dentro de la línea de lanzamiento de 16 bits de Nintendo, era el vendedor de sistemas definitivo, a pesar de que las restricciones de memoria del cartucho significaban que el modo de dos jugadores, el tercer personaje y todo un nivel quedaran fuera de la versión.

Mientras que los fans de Sega finalmente obtendrían una versión de Final Fight para el Mega CD tres años más tarde, en 1990 las noticias fueron devastadoras. El Mega Drive era famoso por sus versiones arcade superlativos, que incluían a los favoritos de Capcom; Strider y Ghouls ‘n’ Ghosts, ambos hábilmente convertidos por Sega bajo licencia, y antes del anuncio de la edición de SuperNes, había rumores ociosos de que Final Fight se dirigía a la consola de Sega bajo un arreglo similar. Sin embargo, cuando eso no ocurrió, en lugar de admitir la derrota en la batalla de los beat’em up, Sega hizo algo que ha sido una práctica común en la industria de los videojuegos desde sus inicios: plagió.

Streets of Rage – o Bare Knuckle, para usar su apodo japonés – era lo más cercano que los propietarios de Mega Drive alguna vez llegarían a Final Fight en ese momento. Uno de los tres personajes jugables, Axel Stone, tiene más que un parecido pasajero con el héroe de Final Fight, Cody, hasta la camiseta blanca, los ajustados vaqueros Stonewash y las zapatillas deportivas. La mecánica del juego también es muy similar; ambos juegos se expanden en la plantilla establecida por Double Dragon y se centran en ataques combinados y movimientos de agarre, el último de los cuales puede completarse con un lanzamiento, perfecto para el control de multitudes ya que el atacante lanzado se convierte en una bola de demolición que puede usarse para bajarla salud de otros enemigos.



Sin embargo, con el equipo de desarrollo responsable de la genial Revenge of Shinobi detrás del volante, Streets of Rage nunca acabaría como un clon esclavo. Puede tomar una buena cantidad de inspiración de Capcom, un juego que se construyó sobre la base establecida por Technos en los años 80, pero que trae sus propias ideas a la mesa también.

Las pinzas no solo involucran las rodillas en la ingle y los lanzamientos: puedes saltar sobre tu aturdido oponente antes de lanzar un suplex que aplasta la cabeza sobre concreto frío. En el juego cooperativo, los jugadores pueden lidiar entre sí y desatar un ataque especial en el aire, y tocar el botón A resulta en uno de los ataques especiales más divertidos inintencionadamente en la historia de los juegos: un coche patrulla rueda a la vista y ofrece una lluvia de muerte de napalm desde arriba, un movimiento ofensivo que diezma a tus enemigos pero de alguna manera logra dejarte intacto. Aún así, se ve genial.

Dada la popularidad de los juegos que involucran golpear repetidamente a las personas, quizás no sorprenda que Streets of Rage haya encontrado una audiencia receptiva en la Mega Drive. Playgrounds estalló de nuevo con argumentos acalorados sobre el dominio del formato: los fanáticos de Sega tenían un beat’em up lateral con un modo adecuado para dos jugadores y tres personajes, mientras que los propietarios de Nintendo continuaban citando el mejor lanzamiento conocido de Capcom y sus sprites masivos que llenaban la pantalla.



Todavía había lugar a dudas, pero esto se eliminó efectivamente cuando Sega lanzó Streets of Rage 2 en 1992. El efecto fue dramático, por lo que la secuela fue uno de los lanzamientos más esperados en la historia de la consola de Sega.

Jugado hoy, Streets of Rage 2 no ha perdido su capacidad para entretener y deleitar. Es una mejora notable sobre el ya brillante precursor; los sprites son más grandes, más detallados y cuentan con una animación superior, mientras que la lista de personajes jugables se ha incrementado en uno. Cada luchador tiene los combos y ataques de ataque habituales, pero esta vez se realizan movimientos especiales adicionales en lugar del asalto a distancia de la fuerza policial. Al tocar A por sí solo se desata un ataque de 360 ​​grados que agota levemente tu barra de salud, como en Final Fight, pero al combinar el mismo botón con una dirección se ejecuta un movimiento especial totalmente diferente y más centrado. Tocando dos veces hacia adelante y B ofrece otra opción ofensiva especial, esta vez una que no incurre en una penalización de resistencia.



Streets of Rage 2 es ampliamente reconocido como uno de los mejores ejemplos del género, si no el mejor beat’em up de todos los tiempos. El triunfo de Sega se hizo aún más dulce por el hecho de que la continuación de Final Fight, exclusiva de SNES de Capcom, lanzada al mismo tiempo, fue una desilusión aplastante, comparativamente hablando.

Cuando apareció Streets of Rage 3 en 1994, se podía decir que la edad de oro de los beat’em up llegaba a su fin. El Street Fighter 2 de Capcom había establecido juegos de combate uno a uno como el género de facto de elección para los jugadores de arcade, y al igual que antes, la vieja y astuta Nintendo había asegurado la primera conversión doméstica para su propio hardware. La historia se repetiría; Sega fue segundona con Street Fighter 2: Special Champion Edition un año después de la versón de SNES, pero el daño ya estaba hecho, no solo para Sega, sino para juegos como Streets of Rage y Final Fight en general. Los jugadores que buscan emoción ahora ansían la ventaja competitiva que solo títulos como Street Fighter 2 podrían ofrecer; en lugar de trabajar cooperativamente con sus amigos, prefirieron poner a prueba su valía en un concurso individual con bolas de fuego mágicas y patadas giratorias.



Como resultado, Streets of Rage 3 quizás no obtuvo los aplausos que merecía cuando se lanzó por primera vez. Su similitud gráfica con el segundo juego no ayudó; mientras que el carro de 24 megabits garantizaba que sea realmente atractivo, no ofrecía el mismo cambio visual dramático observado entre los lanzamientos de las dos primeras entregas. Aún así, el motor de combate había sido inteligentemente aumentado, con movimientos especiales adicionales accedidos más fácilmente usando el excelente control de seis botones de Sega, lanzado a raíz de Street Fighter 2. Tan compleja es la selección de movimientos del juego que la edición japonesa del título se publicó con una hoja de referencia rápida desplegable, que permite a los jugadores familiarizarse más fácilmente con el repertorio de cada personaje.

En teoría, la tercera entrega es claramente lo mejor de la trilogía, aunque se habla mucho menos que su precursor inmediato. Tal vez fue simplemente una cuestión de tiempo: la consola de 16 bits de Sega estaba comenzando a mostrar su edad, y Saturn y PlayStation estaban a la vuelta de la esquina, pero la reacción a Streets of Rage 3 fue curiosamente silenciosa en comparación con la entusiasta bienvenida que saludó a su predecesor.



Continuará …

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